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El futuro de la comida del mar

Por: Max Mossler

En el año 2050, la Tierra tendrá casi 10 mil millones de humanos que comerán más de 500 mil millones de kilogramos de carne. Eso es 2 mil millones más de personas y 177 mil millones más de kilogramos de carne de lo que la Tierra tiene actualmente. Con la carne de origen terrestre plagada de impactos climáticos y ambientales , ¿cuánta proteína animal puede ser suministrada de manera sostenible por el océano? Un nuevo artículo (de acceso abierto ) en Nature titulado El futuro de los alimentos del mar , respondió a esa pregunta y proporcionó una hoja de ruta económica para la producción sostenible de alimentos oceánicos.

Los autores concluyen que para el 2050, el océano podría proporcionar de manera sostenible 80-103 mil millones de kilogramos de alimentos, un aumento del 36-74% en comparación con el rendimiento actual de 59 mil millones de kilogramos. Fundamentalmente, las cifras de 2050 no eran un simple cálculo de la capacidad de carga de la producción de alimentos, sino que reflejaban las realidades económicas del cultivo y la recolección de alimentos en el océano. Los autores identificaron cuatro pasos clave hacia un océano más generoso:

  1. Mejorar la ordenación pesquera
  2. Implementar reformas de políticas para abordar la maricultura
  3. Tecnologías de alimentación avanzadas para la maricultura alimentada
  4. Cambiar la demanda del consumidor

En esta publicación, explico las cifras detrás de la producción potencial de alimentos en el océano y cómo se vería el proceso de políticas y gobernanza en el futuro.

Una granja de mejillones frente a las costas de Galicia, España. ¿Quién diría que la maricultura podría verse tan genial? Shutterstock | David Villegas Ríos

¿Por qué obtener comida del mar en lugar de la tierra?

Es difícil aumentar la producción de alimentos en la tierra debido a la disminución de las tasas de rendimiento y la escasez general de tierras y agua dulce. Más de la mitad de toda la tierra cultivable y más del 90% del agua dulce ya se utilizan en la producción de alimentos. La escorrentía de las granjas es una fuente importante de contaminación y eutrofización del agua.

De todos los alimentos que los seres humanos necesitan, la proteína es el macronutriente más impactante de producir. No solo tiene una huella de carbono desproporcionada , sino que la producción ganadera es el principal impulsor de la deforestación y la pérdida de biodiversidad en todo el mundo. La mayoría de los aumentos en la producción de alimentos terrestres provienen de la sustitución de los bosques tropicales por granjas. El aumento de la producción de proteínas del mar debería ser parte de la solución. Tiene una huella de carbono mucho menor y muchos menos impactos en la biodiversidad. Maximizar los productos del mar sostenibles facilitará mucho el logro de los objetivos climáticos y de biodiversidad para 2050.

Los mariscos también son más saludables que el ganado. Es más magro y contiene varios micronutrientes que son difíciles de obtener de los alimentos terrestres.

La acuicultura terrestre tiene algunos problemas similares a los que tiene otra producción de carne en tierra, especialmente con agua dulce. Aunque las granjas de acuicultura recirculantes son cada vez más comunes, las aguas residuales de acuicultura sin tratar son altamente contaminantes. Aunque la acuicultura se refiere coloquialmente a cualquier pez cultivado, en este documento (y en la publicación del blog), la “acuicultura” es específica de las especies cultivadas en tierra. Las especies cultivadas en el mar se llaman maricultura.

Pesca

Ahora que he establecido por qué la comida del mar es una buena idea y necesaria, profundicemos en la ciencia detrás del artículo. Actualmente, la pesca silvestre representa el 83,5% (49,3 mil millones de kg) de proteína del mar, mientras que la maricultura de bivalvos y la maricultura de peces son fuentes mucho más pequeñas. Por peso, 78,7%de las pesquerías monitoreadas son actualmente sostenibles. La sobrepesca reduce el suministro de alimentos a largo plazo al agotar las poblaciones de manera insostenible. Mejorar la gestión para que todos se pesquen de manera sostenible al máximo aumentaría los rendimientos en un 16% a 57.400 millones de kg de alimentos. El autor principal, el Dr. Christopher Costello, dijo: “Hemos tenido un historial de sobreexplotación de muchas pesquerías, pero estamos viendo que los gobiernos comienzan a implementar mejores políticas de gestión pesquera. Y cuando reconstruyes las pesquerías, restauras la salud del océano y eso te permite tener más alimentos “.

Pero existen desafíos para lograr que todas las pesquerías sean sostenibles. Aunque la ciencia y la ordenación pesquera han mejorado significativamente en las últimas décadas (existe la tecnología para la ordenación sostenible de la pesca), falta la capacidad mundial. Los países con los medios financieros y científicos para administrar sus pesquerías y hacer cumplir las regulaciones tienen poblaciones de peces en su mayoría saludables o en recuperación , los países sin la capacidad generalmente no. El aumento de los rendimientos pesqueros requerirá que los países en desarrollo inviertan en su capacidad de ordenación pesquera.

La maricultura tiene mucho más potencial para expandirse y será de donde provengan la mayor parte de las ganancias de la producción de alimentos.

Maricultura

Si bien las pesquerías se ven obstaculizadas por problemas de capacidad, la maricultura está limitada por regulaciones que son demasiado laxas, lo que conduce a daños ambientales, o “demasiado restrictivas, complicadas y mal definidas”. La variación en la política de maricultura de demasiado laxa a demasiado restrictiva depende principalmente del tipo de maricultura, no alimentada o alimentada. La maricultura no alimentada son animales que filtran el agua de mar para alimentarse, normalmente bivalvos como mejillones, almejas, ostras y vieiras. Los bivalvos cultivados son quizás el alimento de menor impacto del planeta. Tienen una huella de carbono baja y requieren muy pocos insumos; los agricultores simplemente colocan los bivalvos bebés en cuerdas o en cestas y los dejan crecer de forma natural. Los autores estiman que la maricultura de bivalvos podría producir 80.5 mil millones de kg de alimentos según los precios actuales, aunque la demanda no será lo suficientemente alta como para que sea factible. Apenas hay inconvenientes en la maricultura no alimentada, pero las regulaciones en su mayoría han sido restrictivas más que de apoyo; actualmente, solo se producen 2.900 millones de kg cada año.

Las ostras son un gran ejemplo de maricultura no alimentada. Shutterstock | Divedog

Las especies que no son bivalvos como el salmón del Atlántico y el camarón de cultivo se consideran maricultura alimentada ya que requieren alimento y / u otros insumos. El impacto ambiental de esos insumos es el componente más importante de la sostenibilidad de la maricultura alimentada. Actualmente, el 75% de la maricultura alimentada requiere algún tipo de insumo de pescado silvestre (harina de pescado o aceite de pescado). Dado que los peces silvestres tienen límites ecológicos, la maricultura alimentada también los tiene … a menos que las granjas desarrollen nuevas formas de alimentar a sus especies con menos insumos de peces silvestres. “La adopción más rápida de alimentos alternativos y las mejoras de la eficiencia en la acuicultura serán clave para escalar la producción marina sostenible”, dijo la Dra. Halley Froehlich, una de las coautoras. Del periódico:

Los ingredientes de piensos alternativos, incluidas las proteínas de origen vegetal o animal terrestre, los desechos del procesamiento de mariscos, los ingredientes microbianos, los insectos, las algas y las plantas modificadas genéticamente, se están desarrollando rápidamente y se utilizan cada vez más en los piensos para la maricultura.

El desarrollo de tecnología para reemplazar la harina y el aceite de pescado es la variable más importante en la cantidad de alimentos que se pueden producir en el océano. Los investigadores realizaron escenarios que reducen los requisitos de harina y aceite de pescado en un 50% o 95% de los niveles actuales; esos avances tecnológicos aumentarían el suministro de alimentos en 17 200 millones de kg y 174 500 millones de kg, respectivamente. La maricultura alimentada produce actualmente 6.800 millones de kg de alimentos al año.

Una granja de salmón en la costa de Hordaland, Noruega. Shutterstock | Marius Dobilas

La economía de los alimentos del mar: oferta y demanda

Las condiciones ecológicas como la temperatura del agua y la productividad determinan la idoneidad para la maricultura, pero los investigadores agregaron una variable económica (es decir, costos de capital del equipo, costos operativos, etc.) para evaluar la factibilidad. Esencialmente, determinaron si un área del océano era ecológicamente viable en función de las condiciones ambientales, Y económicamente viable para la maricultura, según el precio de venta de la especie y el costo del alimento. Al hacerlo, los investigadores pudieron construir curvas de suministro global para cada uno de los tres tipos de proteínas oceánicas. El suministro de la pesca silvestre depende de la reforma de la gestión, el suministro de la maricultura alimentada depende principalmente de la innovación tecnológica en los piensos y el suministro de la maricultura no alimentada depende en gran medida de la reforma de las políticas.

Nuestras curvas de oferta sugieren que los tres sectores de la producción de alimentos oceánicos son capaces de producir de manera sostenible muchos más alimentos que en la actualidad. La cantidad de mariscos demandada también responderá al precio.

Los gráficos muestran la producción actual y el precio medio en cada sector: pesca marina silvestre (a, izquierda), maricultura de peces (b, medio) y maricultura de bivalvos (c, derecha). En las pesquerías silvestres (a), las curvas de oferta para la producción comestible anual en estado estacionario se muestran bajo tres escenarios de gestión diferentes: producción en 2050 bajo el esfuerzo de pesca actual, asumiendo que la pesca solo ocurre en pesquerías que son rentables (F actual); la curva de oferta económicamente racional destinada a maximizar la rentabilidad (reforma racional); y una política de reforma destinada a maximizar la producción de alimentos, independientemente de las consideraciones económicas (RMS). En la maricultura de peces (alimentados) (centro), las curvas de oferta muestran: producción futura en estado estacionario bajo los supuestos actuales de alimentación y reforma de políticas (reforma de políticas); producción sostenible asumiendo la reforma de políticas y una reducción del 50% en los requisitos de harina y aceite de pescado (innovación tecnológica); y producción sostenible asumiendo una reforma de políticas y una reducción del 95% en los requisitos de harina y aceite de pescado (innovación tecnológica (ambiciosa)). La maricultura de bivalvos muestra una producción actual y un aumento simplemente basado en la reforma de políticas. En todos los casos, los ingredientes de los piensos proceden de la reforma económicamente racional de la pesca silvestre. De Costello et al. 2020. los ingredientes de los piensos proceden de la reforma económicamente racional de la pesca silvestre. De Costello et al. 2020. los ingredientes de los piensos proceden de la reforma económicamente racional de la pesca silvestre. De Costello et al. 2020.

Una vez que se establecieron las curvas de oferta, los investigadores agregaron curvas de demanda para ver cómo interactuaría el precio con la disponibilidad. En la intersección de esas dos curvas está su estimación de futuros alimentos del mar. En la siguiente figura (Fig. 4 del documento) puede ver el precio a la izquierda, la producción total en la parte inferior y las curvas de oferta desde arriba en negro. Se muestran múltiples escenarios de demanda en los tres sectores. El primero (en verde) muestra si la demanda sigue siendo la misma que en la actualidad; esto es poco probable a medida que la población comienza a crecer. El segundo (violeta) tiene en cuenta el crecimiento de la población y los ingresos, pero asume que la confianza del consumidor hacia los productos del mar sigue siendo la misma. El tercero (rojo) muestra un escenario de mayor demanda donde también aumenta la confianza del consumidor hacia los productos del mar.

Curvas de oferta y demanda para la pesca marina silvestre (a), la maricultura de peces (b) y la maricultura de bivalvos (c). En cada panel, la línea negra continua es la curva de oferta de la figura anterior: para la pesca silvestre, se muestra el escenario de reforma racional, y para la maricultura de peces se muestra el escenario de innovación tecnológica (ambicioso). La demanda futura se refiere a la demanda estimada en 2050; la demanda extrema representa una duplicación de la demanda estimada en 2050. Las intersecciones de la demanda y la curva de oferta sostenible (indicadas con cruces) proporcionan una estimación de los futuros alimentos del mar. Los puntos representan la producción actual y el precio medio de cada sector. De Costello et al. 2020

Bajo la demanda actual, los alimentos del mar proporcionarían solo 62 mil millones de kg de alimentos por año en 2050. Un escenario de demanda normal estima 80 mil millones de kg, mientras que un escenario de mayor demanda estima 103 mil millones de kg.

Potencial de alimentos del mar en 2050 por sector bajo diferentes escenarios de demanda. Los datos de Costello et al. 2020.

El camino hacia la alimentación sostenible del mar

Sobre la base de los límites ecológicos y económicos de la producción de alimentos en el océano, los autores identificaron cuatro pasos para aumentar de manera sostenible los alimentos del mar:

1. Mejorar la ordenación pesquera

Mejorar la ordenación pesquera maximizará la cantidad de alimentos silvestres disponibles para los humanos y alimentos para la acuicultura y la maricultura. Las regulaciones han mejorado drásticamente en las últimas décadas, pero todavía hay margen de mejora. Un enfoque principal debería estar en los países en desarrollo que no tienen la capacidad para administrar y hacer cumplir las regulaciones. 

2. Implementar reformas de políticas para abordar la maricultura.

¿Por qué el océano no está lleno de bivalvos cultivados? ¡Son uno de los alimentos de menor impacto del planeta! Las regulaciones deben fomentar más maricultura de bivalvos y no alimentados.

Por otro lado, algunas regulaciones de la maricultura en el sector de la alimentación deben endurecerse para limitar los impactos. Sin embargo, al igual que con toda la producción de alimentos, habrá compensaciones ambientales (énfasis agregado):

El aumento de la producción de maricultura requerirá prácticas y políticas de gestión que permitan una expansión ambientalmente sostenible, al tiempo que equilibran las compensaciones asociadas en la mayor medida posible; este principio sustenta todo el análisis . Encontramos que una expansión sustancial es realista, dados los costos de producción y el probable aumento futuro de la demanda.

Maricultura frente a las costas de Grecia. Shutterstock | Dimitrina Lavchieva

3. Tecnologías avanzadas de piensos para la maricultura alimentada

La maricultura (y la acuicultura) de peces tiene el mayor potencial de expansión. En este momento, está limitado por alimentos derivados de la pesca salvaje. La mejora de la tecnología de los piensos es la variable más importante en la producción de alimentos en el futuro, pero también podría conllevar compensaciones.

La innovación técnica ambiciosa (es decir, la sustitución de ingredientes marinos por proteínas de origen terrestre) puede ayudar a disociar la maricultura alimentada de las pesquerías silvestres, pero probablemente reenfocará algo de presión sobre los ecosistemas terrestres.

4. Cambiar la demanda de los consumidores

La economía de aumentar el suministro de alimentos oceánicos solo tiene sentido si la gente quiere comerlos. En un escenario de demanda normal, los alimentos del mar representarán solo el 12% del aumento de proteína animal necesaria en el planeta (en comparación con el 17% de las cantidades actuales). Un escenario de mayor demanda supondría el 25% del incremento necesario. Cuanta más comida provenga del océano, mejor, ya que conserva más biodiversidad y tiene un impacto climático menor que las alternativas. Sin embargo, existen varias barreras para aumentar la demanda de los consumidores.

Las personas en los países desarrollados (que consumen la mayor cantidad de mariscos) están menos acostumbradas a cocinar pescado en casa; los mariscos tienen la mayor proporción consumida en los restaurantes de todas las carnes. Cambiar las dietas caseras para incluir más mariscos requerirá más recetas e instrucciones. Los gobiernos también pueden intervenir aquí. Por ejemplo, el Reino Unido financia Seafish, una organización destinada a alentar a los ciudadanos del Reino Unido a consumir mariscos locales.

Otro problema de la perspectiva del consumidor es que los productos del mar tienen una mala reputación de sostenibilidad. Los informes ampliamente publicitados sobre el cambio climático, la sobrepesca, la contaminación y la maricultura insostenible dan la impresión de que es imposible aumentar de manera sostenible el suministro de alimentos del mar.

Aunque esta era una reputación garantizada en la década de 1980, el sector ha hecho grandes avances desde entonces. La mayoría de las poblaciones de peces monitoreadas están sanas o se están recuperando; 78.7% del pescado (en peso) proviene de una población biológicamente sostenible.

Las ONG ambientales tienen un papel importante que desempeñar en esta parte de la demanda. Aunque en su mayoría han sido críticos con el sector de los productos del mar, promover la producción sostenible de alimentos desde el mar beneficiaría a la biodiversidad mundial, ya que las compensaciones alimentarias en tierra suelen ser más costosas que las compensaciones en el océano. En lugar de luchar contra la pesca y la maricultura, más ONG medioambientales deberían fomentar su desarrollo sostenible.

La percepción pública de la conservación de los océanos no coincide con la ciencia. Como la institución más orientada al público, las ONG ambientales deberían tomar la iniciativa para cambiar las percepciones e inspirar aumentos en la demanda.

Sostenible alimentar 10 mil millones de personas es la cuestión del clima y la conservación de la 21 st siglo. La sociedad necesita acabar con el hambre y la malnutrición al tiempo que protege la mayor cantidad de vida salvaje y biodiversidad posible. El océano puede y debe jugar un papel importante. El Dr. Costello lo resumió muy bien:

“Si se hace de manera sostenible, en realidad podría aumentar los alimentos del mar, y en una proporción descomunal en relación con la expansión de los alimentos terrestres, y podría hacerse de una manera mucho más respetuosa con el medio ambiente para el clima, la biodiversidad y otros servicios de los ecosistemas que la producción de alimentos en la tierra”.

Publicado originalmente en: https://sustainablefisheries-uw.org/food-from-the-ocean-2050/